Llamaradas solares: ¿qué efecto tienen estos fenómenos en nuestro planeta y con qué frecuencia ocurren?

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Algo le está pasando a nuestro sol. El 11 de julio, una de las regiones de manchas solares en la atmósfera del Sol atrajo la atención de los observatorios debido a un aumento repentino en el brillo de los rayos ultravioleta y los rayos X. En ese momento, el fenómeno afectó a radioaficionados ubicados a ambos lados del Océano Pacífico, que vieron interrumpidas temporalmente sus transmisiones.

Había ocurrido una llamarada solar. Es decir, la emisión repentina de radiación electromagnética y partículas energéticas ubicadas en una pequeña región de la atmósfera solar. En esta región, el campo magnético es especialmente fuerte y complejo.

Una llamarada solar a menudo es precedida por un evento más dramático. El mismo campo magnético que causó la explosión se retuerce bajo la superficie del Sol, succionando grandes cantidades de plasma solar hacia el exterior y disparándolo, como una bala de cañón, a gran velocidad hacia el espacio.

Esta es una eyección de masa coronal. A diferencia de la radiación de una llama normal (que incide sobre la Tierra a la velocidad de la luz, unos 8 minutos), las CME están formadas por partículas que se mueven a una determinada velocidad. Esto significa que puede llevar desde unas pocas horas hasta unos pocos días alcanzar la órbita de la Tierra.

Esto es lo que pasó. En la última semana, ha habido varias erupciones de intensidad moderada hasta el 15 de julio inclusive, una de las cuales estuvo acompañada de una erupción espectacular. Con un punto especial, por supuesto: esta vez, está apuntando a nuestro planeta. Se espera que llegue el jueves 21 de julio.

Representación de la interacción del viento solar con la magnetosfera de la Tierra
Wikimedia Commons / NASA

La historia se repite

No es la primera vez que nos encontramos en esta situación. Aunque la física de estos fenómenos no se comprende completamente, creemos firmemente que su naturaleza es principalmente magnética. Y no es casualidad: aproximadamente cada 11 años, nuestro Sol atraviesa períodos de fuerte actividad magnética (conocidos como máximos solares).

Durante los máximos, la frecuencia de estos eventos es especialmente alta. Actualmente estamos entrando en el máximo del ciclo actual, que es el pico de actividad que se alcanzará a lo largo de 2024.

Los rangos de eyección de masa del Corolla a menudo van acompañados de auroras prominentes. Sin embargo, un efecto global mayor ocurre cuando interactúa con la llamada magnetosfera de la Tierra: una especie de burbuja protectora que rodea la Tierra, donde la fuerza del campo magnético de la Tierra puede desviar las partículas cargadas emitidas por el sol (viento solar).

Esto permite, entre otras cosas, que la Tierra conserve su atmósfera. Cuando se somete a extrusión, la magnetosfera se comprime e interactúa con ella cambiando su estructura. El campo magnético de la Tierra, que cambia rápidamente, induce corrientes inducidas en cualquier lugar donde haya una carga libre (como la ionosfera, una de las capas de nuestra atmósfera).

Esto a su vez crea campos magnéticos más complejos además del campo magnético de la Tierra. Esta perturbación caótica del campo magnético se denomina tormenta geomagnética. Esto, a su vez, puede interrumpir las comunicaciones por radio y satélite. En casos extremos, esto puede conducir a un corte de energía.

¿Habrá cortes de energía y problemas de comunicación?

Actualmente, el nivel de alerta más alto publicado por varios servicios de monitoreo y pronóstico del clima espacial (como NOAA, Space Weather o SOHO) es G1. Este nivel de alerta corresponde a tormentas geomagnéticas menores, con pequeñas fluctuaciones potenciales en la red eléctrica y menor impacto en la operación del satélite. No tenemos que preocuparnos, ¿verdad?

El Sol libera una potente llamarada de la clase más intensa

En septiembre de 1859, una tormenta geomagnética provocada por una eyección de masa coronal provocó problemas en las redes telegráficas de Europa y América del Norte.

Las corrientes inducidas en los cables alcanzan tal intensidad que provocan incendios en los receptores. Ha habido casos en que los operadores de telégrafo fueron electrocutados. Este evento se conoce como el evento de Carrington, en honor al astrónomo que observó la explosión, Richard Carrington (1826-1875).

En ese momento, nos salvó nuestra dependencia limitada de los sistemas electrónicos. Hoy, no seríamos tan afortunados: nuestra sociedad de alta tecnología aún mantiene una fe ciega en la resistencia de las redes de comunicación de las que dependen nuestros teléfonos celulares y computadoras. de este tamaño.

Hasta el momento, los diversos esfuerzos de los gobiernos para hacer frente a este tipo de amenazas han sido parciales, descoordinados y basados ​​en la generalidad. Nuestra situación ahora es una de las debilidades obvias. Y aunque la frecuencia de estos fenómenos siga aumentando en los próximos años, todavía nos parecen muy lejanos.

La pregunta candente ahora es: ¿Tenemos tiempo para un cambio antes del próximo evento de Carrington?

FUENTE: LA NACION

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